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Le jour où… Bruno Giacomelli a offert à Toleman sa seule double arrivée dans les points

Né le 10 septembre 1952, Bruno Giacomelli est un ancien pilote italien de Formule 1. Entre 1977 et 1983, il prit part à soixante-deux courses, réalisant une pole-position, et récoltant un podium et quatorze points. Il revint en 1990 mais ne parvint pas à se qualifier pour la moindre course.

Le 25 septembre 1983 eut lieu à Brands-Hatch, dans le Kent, le Grand Prix d’Europe, premier du nom et avant-dernière manche de la saison. Séparés de cinq points au championnat, Nelson Piquet sur Brabham et Alain Prost sur Renault manquèrent quelque peu leurs qualifications : le Brésilien s’élancera depuis la quatrième position, alors que le Français dut se contenter de la huitième place sur la grille. Deux lignes plus loin se trouvaient les deux Toleman de Derek Warwick et Bruno Giacomelli.

Dès le départ, les choses s’animèrent, avec déjà un changement de leader, Patrese prenant l’avantage sur la Lotus d’Elio de Angelis, surprenant auteur de la pole-position. Derrière, Piquet et Prost remontèrent progressivement, Piquet étant troisième et Prost juste derrière. Suivaient Cheever, Mansell, Tambay sur sa Ferrari, de Cesaris, divinement bien parti, puis la McLaren de Watson et les deux pilotes Toleman, Warwick toujours devant Giacomelli.

giacomelli.jpgAu douzième tour, Patrese et de Angelis s’accrochèrent. Patrese put repartir second, devant Prost, mais derrière Piquet, alors que de Angelis dut renoncer. Watson abandonna au trente-troisième tour, et Cheever sombra dans le classement, laissant les deux Toleman aux portes des points. Puis ce fut au tour de Patrese de partir à la faute, et de perdre un temps précieux qui l’éjecta hors des points, cédant du même coup sa troisième place à Tambay. Malheureusement pour le pilote français, il renonça à dix tours du but à cause d’une rupture de ses freins. Le malheur des uns faisant le bonheur des autres, c’est Mansell qui hérita de la troisième marche du podium. Cela permit aussi à Giacomelli, toujours derrière son équipier, de rentrer à son tour dans les points, pour la première fois de la saison.

Ce Grand Prix d’Europe rentra donc dans l’histoire comme étant le seul où deux Toleman prirent des points. En effet, l’écurie anglaise, qui a quand même révélé Ayrton Senna et compté dans ses rangs des pilotes talentueux comme Warwick ou Johansson, n’avait alors jamais connu pareil bonheur, les premiers points de son histoire ayant été inscrits seulement deux courses plus tôt. Et au cours des deux saisons suivantes, si trois podiums vinrent remplir la vitrine de l’écurie, elle n’eut plus la satisfaction de voir ses deux pilotes en même temps parmi les six premiers.

Quant à Bruno Giacomelli, il prit le départ du dernier grand prix de sa carrière trois semaines plus tard, avant de se retirer. Jusqu’à une tentative de retour ratée en 1990 : douze non pré-qualifications en douze grands prix…

Le classement final de la course

        Grille Tours Retard Points
1 N. Piquet Brabham 4 76 1:36:45.865 9
2 A. Prost Renault 8 76 +6.6 6
3 N. Mansell Lotus 3 76 +30.3 4
4 A. de Cesaris Alfa Romeo 14 76 +34.4 3
5 D. Warwick Toleman 11 76 +44.9 2
6 B. Giacomelli Toleman 12 76 +52.2 1
7 R. Patrese Brabham 2 76 +72.7  
8 M. Winkelhock ATS 9 75 +1 tour  
9 R. Arnoux Ferrari 5 75 +1 tour  
10 E. Cheever Renault 7 75 +1 tour  
11 T. Boutsen Arrows 18 75 +1 tour  
12 R. Guerrero Theodore 21 75 +1 tour  
13 J. Palmer Williams 25 74 +2 tours  
14 S. Johansson Spirit 19 74 +2 tours  
15 R. Boesel Ligier 23 73 +3 tours  
Abd. P. Tambay Ferrari 6 67    
Abd. M. Alboreto Tyrrell 26 64    
Abd. P. Ghinzani Osella 24 63    
Abd. M. Surer Arrows 17 50    
Abd. K. Rosberg Williams 16 43    
Abd. M. Baldi Alfa Romeo 15 39    
Abd. J. Watson McLaren 10 36    
Abd. D. Sullivan Tyrrell 20 27    
Abd. N. Lauda McLaren 13 25    
Abd. E. de Angelis Lotus 1 12    
Abd. J.-P. Jarier Ligier 22 0    
NQ K. Acheson RAM        
NQ C. Fabi Osella        
NQ J. Laffite Williams        

MTC : Nigel Mansell (Lotus) : 1:14:342 (Tour 70)

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