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Le jour où... Cent mètres ont permis à Giancarlo Baghetti d'entrer dans l'histoire

Giancarlo Baghetti, né le 25 décembre 1934 et mort le 27 novembre 1995, était un pilote italien. Entre 1961 et 1967, il disputa vingt grands prix, en remportant un, et amassant quatorze points.

Le 2 juillet 1961, sur le circuit de Reims-Gueux, se tint le Grand Prix de France, quatrième manche de la saison 1961. Les Ferrari de Phil Hill, Wolfgang van Trips et Richie Ginther occupaient les trois premières places du championnat, Ginther partageant sa troisième place avec la Lotus de Stirling Moss. Supérieurs, les trois pilotes de l’écurie au cheval cabré occupèrent aussi, dans cet ordre, les trois premières places sur la grille. La quatrième Ferrari engagée, confiée à Giancarlo Baghetti et ornée du numéro 50, ne partit elle que depuis la sixième ligne.

Les Ferrari étant clairement au dessus du lot, les trois monoplaces de tête s’envolèrent rapidement en tête de la course. Baghetti, de son côté, entama une lente remontée vers le haut de la hiérarchie, en se battant en milieu de peloton contre les Lotus et autres Cooper. De plus, l’abandon sur sortie de piste de Surtees dès le quatrième tour lui permit de gagner facilement une place supplémentaire.
Au dix-huitième tour, le moteur de van Trips rendit l’âme, laissant s’installer le doute chez Ferrari. Ce fut ensuite au tour de Phil Hill d’être victime d’ennuis : au trente-septième tour le pilote américain se retrouva au ralenti. Ginther prit alors le commandement de la course, devant Baghetti, remonté second et à la lutte avec les Porsche de Gurney et Bonnier.
Le cauchemar continua pour Ferrari lorsque, trois tours plus tard, ce fut Ginther qui renonça, victime d’une fuite d’huile. Baghetti se retrouva en tête, et joua alors aux chaises musicales avec les Porsche : Bonnier, Gurney et lui menèrent la course à tour de rôle.

baghetti.jpg

Cinq tours plus tard, Bonnier dut soudain ralentir, comme Hill peu avant ; Baghetti et Gurney se retrouvèrent alors seuls à lutter pour la victoire. Bien que moins performante la Porsche résista du mieux qu’elle pût … mais en vain : à moins de cent mètres de l’arrivée, Baghetti parvint à repasser ! Baghetti devint ainsi le premier Italien à s’imposer depuis Musso en 1956 mais, surtout, il entra dans l’histoire : s’imposer lors de sa première course est en effet un exploit jamais réalisé avant (*), et jamais égalé depuis !

Cette victoire fut la seule dans la carrière de Baghetti, et même, globalement, son seul fait d’arme. Cinq points suivirent en 1962, puis il passa cinq ans sans prendre le moindre point, participant à quelques courses chaque saison.

 

(*) en 1950, Nino Farina et Johnny Parsons remportèrent aussi leur première course (respectivement en Angleterre et aux 500 Miles) mais ils étaient entourés de pilotes disputant eux aussi leur première course, puisqu’il s’agissait alors du premier grand prix de F1 de l'histoire et de la première course des 500 Miles inscrite au championnat du monde de F1.

Le classement de la course

        Grille Tours Retard Points
1 G. Baghetti Ferrari 12 52 2:14:17.5 9
2 D. Gurney Porsche 5 52 +0.1 6
3 J. Clark Lotus 9 52 +61.0 4
4 I. Ireland Lotus 10 52 +70.3 3
5 B. McLaren Cooper 8 52 +101.8 2
6 G. Hill BRM 6 52 +101.9 1
7 J. Bonnier Porsche 13 52 +195.4  
8 R. Salvadori Cooper 15 51 +1 tour  
9 P. Hill Ferrari 1 50 +2 tours  
10 H. Taylor Lotus 25 49 +3 tours  
11 M. May Lotus 22 48 +4 tours  
12 M. Gregory Cooper 16 43 +9 tours  
13 M. Trintignant Cooper 23 42 +10 tours  
14 I. Burgess Lotus 24 42 +10 tours  
15* R. Ginther Ferrari 3 40 +12 tours  
Abd. S. Moss Lotus 4 31    
Abd. W. Mairesse Lotus 20 27    
Abd. C. Godin de Beaufort Porsche 17 23    
Abd. L. Bianchi Lotus 19 21    
Abd. W. van Trips Ferrari 2 18    
Abd. G. Scarlatti De Tomasco 26 15    
Abd. J. Brabham Cooper 14 14    
Abd. B. Collomb Cooper 21 6    
Abd. J. Surtees Cooper 7 4    
Abd. T. Brooks BRM 11 4    
Abd. J. Lewis Cooper 18 4    

MTC : Phil Hill (Ferrari) : 2:27.1 (Tour 20)

* Pilote classé bien que n'ayant pas franchi la ligne d'arrivée

 

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